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David Bennett est mort : Il n’a pas survécu après la greffe du cœur de porc

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David Bennett

David Bennett, la première personne à avoir reçu une greffe cardiaque d’un porc est mort, deux mois après l’expérience révolutionnaire, a annoncé mercredi l’hôpital du Maryland qui a pratiqué l’opération le 7 janvier passé.

En effet, David Bennett âgé de 57 ans, est décédé mardi au centre médical de l’Université du Maryland. Les médecins n’ont pas donné de cause exacte du décès, disant seulement que son état avait commencé à se détériorer plusieurs jours plus tôt.

Le fils de Bennett a félicité l’hôpital pour avoir proposé l’expérience de la dernière chance, affirmant que la famille espérait que cela aiderait à poursuivre les efforts pour mettre fin à la pénurie d’organes.

« Nous sommes reconnaissants pour chaque moment innovant, chaque rêve fou, chaque nuit blanche qui ont contribué à cet effort historique », a déclaré David Bennett Jr. dans un communiqué publié par la faculté de médecine de l’Université du Maryland. « Nous espérons que cette histoire sera le début de l’espoir et non la fin. »

Un échec pour l’avancée dans ce domaine ?

Pendant des décennies, les médecins ont cherché à utiliser un jour des organes d’animaux pour des greffes salvatrices. Bennett, un homme à tout faire de Hagerstown, Maryland, était candidat à cette nouvelle tentative uniquement parce qu’il risquait autrement une mort certaine – inéligible pour une greffe de cœur humain, alité et sous assistance respiratoire, et hors d’autres options.

Après l’opération du 7 janvier, le fils de Bennett a déclaré à l’Associated Press que son père savait qu’il n’y avait aucune garantie que cela fonctionnerait.

Les tentatives antérieures de telles greffes – ou xénotransplantations – ont échoué en grande partie parce que les corps des patients ont rapidement rejeté l’organe animal. Cette fois, les chirurgiens du Maryland ont utilisé un cœur de porc génétiquement modifié : les scientifiques avaient modifié l’animal pour supprimer les gènes de porc qui déclenchent le rejet ultra-rapide et ajouter des gènes humains pour aider le corps à accepter l’organe.

Au début, le cœur de porc fonctionnait et l’hôpital du Maryland a publié des mises à jour périodiques selon lesquelles Bennett semblait se remettre lentement. Le mois dernier, l’hôpital a publié une vidéo de lui regardant le Super Bowl depuis son lit d’hôpital tout en travaillant avec son physiothérapeute.

Bennett a survécu beaucoup plus longtemps avec le cœur de porc génétiquement modifié que l’un des derniers jalons de la xénotransplantation – lorsque Baby Fae, un bébé californien mourant, a vécu 21 jours avec un cœur de babouin en 1984.

« Nous sommes dévastés par la perte de M. Bennett. Il s’est avéré être un patient courageux et noble qui s’est battu jusqu’au bout », a déclaré le Dr Bartley Griffith, qui a pratiqué l’opération à l’hôpital de Baltimore, dans un communiqué.

Un record de 41 000 greffes d’organes ont été réalisées l’année dernière

Le besoin d’une autre source d’organes est énorme. Plus de 41 000 greffes ont été réalisées aux États-Unis l’année dernière, un record, dont environ 3 800 greffes cardiaques. Mais plus de 106 000 personnes restent sur la liste d’attente nationale, des milliers meurent chaque année avant d’obtenir un organe et des milliers d’autres ne sont même jamais ajoutées à la liste, considérée comme trop lointaine.

La Food and Drug Administration avait autorisé l’expérience dramatique du Maryland en vertu des règles d' »usage compassionnel » pour les situations d’urgence. Les médecins de Bennett ont déclaré qu’il souffrait d’insuffisance cardiaque et d’un rythme cardiaque irrégulier, ainsi que d’antécédents de non-respect des instructions médicales. Il a été jugé inéligible pour une transplantation cardiaque humaine qui nécessite l’utilisation stricte de médicaments immunosuppresseurs, ou l’alternative restante, une pompe cardiaque implantée.

Les médecins n’ont pas révélé la cause exacte de la mort de Bennett. Le rejet, l’infection et d’autres complications sont des risques pour les receveurs de greffe.

Mais d’après l’expérience de Bennett, « nous avons acquis des connaissances inestimables en apprenant que le cœur de porc génétiquement modifié peut bien fonctionner dans le corps humain alors que le système immunitaire est correctement supprimé », a déclaré le Dr Muhammad Mohiuddin, directeur scientifique de l’animal à l’université du Maryland. programme de transplantation humaine.

Dans la quête d’une greffe de foie, les patients sont séparés par une consommation antérieure d’alcool

Une question suivante est de savoir si les scientifiques ont suffisamment appris de l’expérience de Bennett et d’autres expériences récentes avec des organes de porc génétiquement modifiés pour persuader la FDA d’autoriser un essai clinique – éventuellement avec un organe tel qu’un rein qui n’est pas immédiatement mortel s’il échoue. .

Deux fois l’automne dernier, des chirurgiens de l’Université de New York ont ​​​​obtenu la permission des familles de personnes décédées d’attacher temporairement un rein de porc génétiquement modifié aux vaisseaux sanguins à l’extérieur du corps et de les regarder travailler avant de mettre fin à la survie. 

Et les chirurgiens de l’Université de l’Alabama à Birmingham sont allés plus loin en transplantant une paire de reins de porc génétiquement modifiés chez un homme en état de mort cérébrale lors d’une répétition étape par étape d’une opération qu’ils espèrent essayer chez des patients vivants peut-être plus tard ce an.

Les porcs sont utilisés depuis longtemps en médecine humaine, notamment pour les greffes de peau de porc et l’implantation de valvules cardiaques de porc. Mais la transplantation d’organes entiers est beaucoup plus complexe que l’utilisation de tissus hautement transformés. Les porcs génétiquement modifiés utilisés dans ces expériences ont été fournis par Revivicor, une filiale de United Therapeutics, l’une des nombreuses sociétés de biotechnologie en lice pour développer des organes de porc appropriés pour une éventuelle greffe humaine.

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