Guerre en Ukraine : Comment Telegram a pris la place de Facebook en Russie ?

Au milieu de la guerre en Ukraine, l’application de messagerie populaire Telegram est devenue une plate-forme de référence depuis cette invasion par la Russie, malgré les inquiétudes concernant la sécurité de ses données et les défenses contre la désinformation.

Il a profité du vide laissé par le blocage de Facebook et d’Instagram par la Russie, offrant une plate-forme de messagerie de masse d’une manière similaire aux médias sociaux.

La plate-forme offre également l’une des dernières fenêtres sur la Russie, mais aussi un canal ouvert sur les horreurs auxquelles est confrontée une Ukraine assiégée.

« Notre principal espoir est lié à la chaîne Telegram », a déclaré au Comité pour la protection des journalistes Galina Timchenko, directrice du site d’information indépendant Meduza que la Russie a décidé de bloquer.

Selon les chiffres quotidiens fournis par Telegram, l’application a été téléchargée plus de 150 millions de fois depuis le début de l’année, le chiffre officiel d’un demi-milliard d’utilisateurs actifs remontant à janvier 2021.

Avant l’invasion de l’Ukraine par Moscou, Telegram bénéficiait de ne pas utiliser le même modèle économique que les grandes plateformes américaines qui génèrent des revenus avec des données sur leurs utilisateurs.

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Les téléchargements ont bondi en 2021 lorsqu’un rapport des journalistes d’investigation de ProPublica a affirmé que les équipes de Facebook visualisaient les messages envoyés via WhatsApp, contrairement aux assurances de l’entreprise.

Pavel et Nikolai Durov créateurs de Telegram

Parallèlement, Telegram a bénéficié de l’image de ses créateurs, les frères Pavel et Nikolai Durov, citoyens russes qui ont quitté leur pays d’origine en 2014.

Sous la pression des autorités, Nikolai a vendu sa participation dans VK, qu’il avait créé, plutôt que de remettre les données personnelles des militants au gouvernement.

« Telegram est maintenant une très belle histoire de vengeance, et nous aimons tous une bonne histoire de vengeance », a déclaré Enrique Dans, professeur spécialisé dans les systèmes d’information à l’IE Business School de Madrid.

« Cela suffira-t-il à faire de Telegram l’application de messagerie préférée au monde ? C’est beaucoup à dire. L’application a encore beaucoup de choses à démontrer dans des domaines tels que la sécurité, le cryptage et le modèle commercial », a-t-il ajouté.

Bien que la plate-forme gérée depuis Dubaï prétende être sécurisée, elle ne crypte pas les messages par défaut, comme le dit WhatsApp, propriété de Meta.

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De plus, « le profil de Telegram a énormément grandi ces dernières semaines, et cela a fait monter les enchères sur l’impact de la désinformation sur la plateforme, a déclaré Jamie MacEwan, analyste média chez Enders Analysis.

Telegram malgré tout confronté à des problèmes

Les plateformes de messagerie en général sont depuis longtemps critiquées pour leur capacité à lutter contre la désinformation.

Contacté par l’AFP, Telegram indique employer « plusieurs centaines de modérateurs professionnels pour assurer la sécurité de la plateforme pour les utilisateurs », une équipe qui « s’agrandit sans cesse ».

« Meta emploie des dizaines de milliers de modérateurs et d’énormes problèmes passent encore à travers le filet », a déclaré MacEwan, « on ne sait pas combien d’investissements dans la modération Telegram peut prendre en charge sur son modèle de financement actuel. »

Le modèle de l’entreprise a été entièrement financé par Pavel Durov jusqu’en 2018, avant de lever 1,7 milliard de dollars auprès d’investisseurs, dans l’espoir de lancer sa propre crypto-monnaie et de devenir une alternative à Visa et Mastercard.

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Mais le projet a échoué faute d’approbation réglementaire aux États-Unis, et la société a remboursé la plupart des fonds.

Entièrement gratuit, Telegram a commencé à faire de la publicité l’année dernière, mais avec une offre réduite, très réglementée, et garantissant qu’il n’utiliserait pas les données privées des utilisateurs pour le ciblage.

En avril 2021, le quotidien économique russe Vedomosti rapportait que la société se préparait à entrer en bourse en 2023 et visait une valorisation comprise entre 30 et 50 milliards de dollars.

« La valeur que Telegram pourrait éventuellement atteindre s’il devenait public dépend fortement de sa stratégie de monétisation et Durov n’a pas encore été très clair à ce sujet », a déclaré Dans.