Guerre en Ukraine : « S’il y avait une seconde chance, je le ferais encore », le gymnaste russe Ivan Kuliak soutien son pays

Le gymnaste de nationalité russe, Ivan Kuliak, a déclaré qu’il ne regrettait pas d’avoir porté un symbole de soutien à l’invasion de l’Ukraine sur le podium après une Coupe du monde à Doha samedi.

Kuliak a attaché une lettre « Z » sur sa poitrine avant de recevoir sa médaille de bronze aux barres parallèles, une épreuve remportée par l’Ukrainienne Illia Kovtun.

La lettre a été vue enduite sur les côtés de chars russes et est devenue un signe de soutien à l’invasion.

La décision du jeune homme de 20 ans a été condamnée par la Fédération internationale de gymnastique (FIG), qui a demandé à sa Fondation d’éthique de la gymnastique d’ouvrir une enquête.

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Mais Kuliak, qui fait face à la perspective d’une longue interdiction, était impénitent mardi, déclarant à Russia Today :

« S’il y avait une seconde chance et que j’avais le choix de sortir avec la lettre « Z » sur la poitrine ou non, je ferait la même chose.

«Je l’ai vu sur nos militaires et j’ai regardé ce que ce symbole signifie. Il s’est avéré être « pour la victoire » et « pour la paix ». Je voulais juste montrer ma position.

« En tant qu’athlète, je me battrai toujours pour la victoire et je jouerai pour la paix. »

Avant l’événement de Doha, la FIG avait annoncé que tous les gymnastes et officiels russes seraient interdits des événements internationaux à partir du 7 mars jusqu’à nouvel ordre, conformément aux sanctions sportives mondiales contre le pays.

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Kuliak a reçu une formation militaire avec l’armée russe l’année dernière.

Le symbole sur sa chemise était à la place du drapeau russe, qui a été interdit par la Fédération internationale de gymnastique.

La marchandise « Z » est vendue par Russia Today, la chaîne de télévision financée par le Kremlin.

Le ministère russe de la Défense a également publié une déclaration disant que « Z » signifie victoire.

Dans sa propre déclaration, publiée le lundi 7 mars, la FIG a déclaré: « La Fédération internationale de gymnastique confirme qu’elle demandera à la Gymnastics Ethics Foundation d’ouvrir une procédure disciplinaire contre … Kuliak suite à son comportement choquant lors de la Coupe du monde par engin. »