Inde : 3 sœurs se suicident avec leurs enfants pour cause de dot

Avant que les trois sœurs et leurs enfants ne soient retrouvés morts dans un puits, elles ont laissé un message accusant la famille dans laquelle elles s’étaient mariées. Kalu, Kamlesh et Mamta Meena ont été victimes d’un différend sur les dots, les sommes souvent élevées que les parents indiens paient pour marier leurs filles.

Les sœurs avaient épousé des frères du même foyer et vivaient sous le même toit, mais subissaient des violences constantes de la part de leurs maris et de leurs beaux-parents, selon les proches en deuil du trio. Elles ont été constamment maltraitées, disent-ils, y compris lorsque leur père n’a pas répondu aux demandes de plus d’argent.

3 sœurs Indiennes suicide dot

Toutes les trois ont été retrouvées mortes le mois dernier près de leur domicile conjugal, un village à la périphérie de Jaipur, avec le fils de Kalu, âgé de quatre ans, et son bébé. Kamlesh et Mamta étaient enceintes.

« Nous ne souhaitons pas mourir mais la mort vaut mieux que leurs abus » lit-on sur WhatsApp dans un message laissé par l’une des sœurs après leur disparition, a déclaré un cousin.

« Nos beaux-parents sont la raison de notre mort. Nous mourons ensemble parce que c’est mieux que de mourir tous les jours. »

Les autorités enquêtent et traitent actuellement les décès comme des suicides, a déclaré à l’AFP un haut responsable de la police de Jaipur. Le père désemparé des sœurs, Sardar Meena, a déclaré que la vie avait été un enfer pour ses filles, dont les maris leur avaient interdit de poursuivre leurs études et les avaient constamment harcelées pour obtenir davantage de paiements.

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« Nous leur avions déjà donné tant de choses, vous pouvez les voir chez eux », a-t-il déclaré à l’AFP, en comptant les lits, les téléviseurs et le réfrigérateur qu’il a fournis à la famille.

« Je suis père de six filles, il y a une limite à ce que je peux donner », a ajouté Sardar, qui gagne un maigre revenu en tant qu’agriculteur.

« Je les avais éduqués et faire cela était difficile. »

La police a arrêté les trois maris, leur mère et une belle-sœur pour harcèlement lié à la dot et violence conjugale. L’Inde a interdit la pratique de payer des dots il y a plus de 60 ans, et le harcèlement ou l’extorsion sur les paiements est une infraction pénale.

Mais la coutume persiste, en particulier dans les zones rurales, sous-tendue par des conventions sociales qui traitent les femmes comme un fardeau économique et exigent une compensation pour les accepter comme épouses. Les organes de presse locaux font régulièrement état de différends relatifs aux biens matrimoniaux qui se terminent par un meurtre.

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L’année dernière, un homme de l’État du Kerala, dans le sud du pays, a été emprisonné à vie après avoir utilisé des serpents venimeux pour assassiner sa femme et prendre le contrôle exclusif de leur propriété, qui comprenait une nouvelle voiture et 500.000 roupies (6 500 $) fournies par sa famille en dot.

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Les tribunaux ont également été punitifs dans leur traitement du harcèlement lié à la dot, emprisonnant le mois dernier un homme au Kerala pendant 10 ans après que ses demandes de paiement aient été accusées d’avoir conduit sa femme au suicide. Un tabou omniprésent autour du divorce – seul un mariage indien sur 100 se termine par une dissolution – a empêché les femmes mariées d’envisager d’échapper à des situations de violence.

Pour les sœurs Meena, partir n’a jamais été considéré comme une option, même si leurs proches étaient au courant de la violence.

« Une fois qu’elles se sont mariées, nous avons pensé qu’elles devaient rester dans leur domicile conjugal, pour maintenir la dignité de la famille », a déclaré Sardar.

« Si nous les avions remariés dans une autre maison, et si cette situation s’avérait pire, alors que ferions-nous ? Nous perdrions la face. »

Le National Crime Records Bureau indien a enregistré près de 7.000 meurtres liés à la dot en 2020, soit environ 19 femmes par jour. La même agence a rapporté que plus de 1.700 femmes se sont suicidées cette année-là pour des « problèmes liés à la dot ».

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Les deux chiffres dépendent des rapports à la police, et les experts disent que le nombre réel de cas est beaucoup plus élevé, comme pour d’autres données sur la violence familiale.

« En une heure, quelque 30 à 40 femmes sont victimes de violences domestiques… et ce ne sont que des cas documentés, donc ça doit être bien plus que ça », a déclaré Kavita Srivastava, militante de l’Union populaire indienne pour les libertés civiles.  Srivastava a déclaré que le différend sur la dot impliquant les sœurs Meena n’était qu’une partie des efforts de leurs bourreaux pour contrôler leur vie et restreindre leur indépendance.

La cause fondamentale, a-t-elle ajouté, était une acceptation sociale généralisée de la violence domestique en Inde qui laisse les femmes se sentir piégées dans des relations oppressives et violentes.

« Si une femme doit se suicider parce que sa vie conjugale semble être la fin du chemin », a-t-elle déclaré, « je pense que l’État indien a échoué pour ces femmes. »