Maya Angelou : 10 secrets jamais révélés sur la célèbre poétesse

Entre le 4 avril 1928 et le 28 mai 2014 a vécu Marguerite Annie Johnson (son vrai nom) communément appelée Maya Angelou. Une personnalité aussi influente qu’on ne pourrait parler de la poésie et désormais des fameux quarters 25 cents aux Etats-Unis sans faire référence à son nom.

En tout et pour tout, Maya Angelou est une légende avec une vie remplie qu’on a pris la peine de vous offrir en 10 étapes.

 

10- Première femme noire à être l’effigie d’une monnaie aux Etats-Unis

L’effigie de la poétesse et activiste afro-américaine Maya Angelou figure sur une nouvelle génération de « quarters », les célèbres pièces américaines de 25 cents, dont les premiers exemplaires ont été frappés par la Monnaie des États-Unis et vont prochainement être mis en circulation.

Il ne s’agit pas d’objets de collection, mais de pièces qui seront produites en grand volume, destinées à être utilisées au quotidien. Elles sont frappées à Philadelphie et à Denver.

 

 

Image: US-MINT-ANGELOU-TREASURY
Un quart honorant Maya Angelou, conçu par United States Mint. AFP – Getty Images

Le motif de la pièce de monnaie représente Angelou avec les bras tendus. Derrière elle, un oiseau en vol et un soleil levant, des images inspirées de sa poésie.

 

le magazine littéraire Writer’s Digest (en) comme faisant partie des 100 meilleurs écrivains du xxe siècle

 

 

9- Maya est un surnom que lui a donné son frère

Marguerite Annie Johnson est comme vous l’avez su en début le vrai nom de Maya. Elle est la fille de Bailey Johnson et de Vivian (Baxter) Johnson, elle est surnommée « Maya » par son frère aîné Bailey Jr. Lorsque ses parents divorcent en 1931, elle et son frère Bailey sont confiés à Annie Henderson, leur grand-mère paternelle.

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Celle-ci tient une épicerie dans le village de Stamps (en), dans l’Arkansas, un État du Sud où sévit la ségrégation réglementée par les lois Jim Crow et garantie par les terroristes du Ku Klux Klan. Ainsi, dans le village de Stamps, la communauté blanche et la communauté afro-américaine sont réparties dans deux quartiers différents et Maya apprend qu’une enfant peut aussi être victime de la haine raciste.

Image: Maya Angelou
L’écrivaine, poète et militante des droits civiques américaine Maya Angelou à Washington, le 21 novembre 2008. Angelou est décédée en 2014 à l’âge de 86 ans.Gerald Herbert / dossier AP

 

8Maya a été violée dans son enfance

À l’âge de 8 ans, pour la première fois depuis le divorce de ses parents, elle rend visite à sa mère, Vivian Baxter qui vit à Saint Louis, en compagnie de son frère. Pendant ce séjour la jeune fille a connu une expérience traumatisante.

Elle est violée par le compagnon de sa mère, lequel est assassiné quelques jours plus tard par l’oncle de Vivian Baxter. Traumatisée, elle est frappée de mutisme et retourne vivre chez sa grand-mère à Stamps. Elle s’enferme dans le silence pendant six années, ne parlant à personne d’autre que son frère, et se plonge dans la lecture

 

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7- Le surnom Maya Angelou lui avait été imposé dans son travail de danseuse

Maya Angelou biographie Oprah Winfrey Obama

Entre-temps, grâce à Jorie, une amie chanteuse, elle est embauchée au cabaret The Purple Onion (en) de San Francisco comme entraîneuse de bar, danseuse et chanteuse de calypso. Elle y prend le nom de scène de Rita Johnson ; mais le directeur du cabaret ne trouve pas ce nom vendeur et l’aide à trouver le nom de Maya Angelou.

 

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6- Maya s’est aventurée en Afrique

Maya Angelou biographie Oprah Winfrey Obama

Maya est d’abord passée par le Caire où elle a vécu un moment. Après que son fils a achevé ses études secondaires, elle part avec lui au Ghana pour qu’il puisse s’inscrire à l’université du Ghana à Accra. Elle rejoint la communauté des expatriés afro-américains d’Accra. Elle visite le port Cape Coast, où les marchands d’esclaves livraient leur butin aux négriers. Elle est déchirée par sa double identité d’Africaine et d’Américaine.

 

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5- Une amie proche d’Oprah Winfrey

Maya Angelou biographie Oprah Winfrey Obama

Pour l’anniversaire de ses 65 ans, Oprah Winfrey organise une fête sur un yacht où ne sont admis que les amis intimes. Oprah est une amie de longue date, ayant de nombreux points communs avec Maya Angelou. Les deux avaient été violées dans leur enfance.

 

4- La poétesse s’est mariée 3 fois

En 1952, Maya Angelou épouse Tosh Angelos. Mais le couple divorce en 1955.

En 1960, elle entame une union libre avec le militant sud-africain Vusimuzi Linda Make; dit Vuz. Le couple se sépare en 1963.

En 1973, elle épouse l’écrivain gallois Paul du Feu (en) qui venait de quitter la militante féministe Germaine Greer. Cette union sera la plus longue : le couple divorce en 1981. Paul et Maya garderont des relations d’amitiés106,118,119.

À sa mort, elle a trois petits-enfants et un arrière petit-enfant que lui a donné son fils Guy

 

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3- Maya Angelou marquée par Martin Luther King

Maya Angelou biographie Oprah Winfrey Obama

Après la cérémonie d’hommages à W.E.B. Du Bois Maya Angelou, accompagnée par James Baldwin va rencontrer Martin Luther King. Lors de leur conversation, il lui demande quels sont ses projets.

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Elle lui répond qu’elle en train d’écrire deux pièces de théâtre The Clawing Within et Adjoa Amissa ; Martin Luther King lui parle de son projet d’organisation d’une « marche des pauvres  ». Et les deux étaient toujours ainsi proches.

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2- L’idole de Barack Obama

Maya Angelou biographie Oprah Winfrey Obama

À l’annonce de sa disparition, le président Barack Obama lui rend hommage en disant : 

« Aujourd’hui, Michelle et moi nous joignons à des millions de personnes dans le monde pour nous souvenir de l’une des lumières les plus brillantes de notre temps – une écrivaine brillante, une amie à toute épreuve et une femme vraiment phénoménale »

L’auteur, décédé en 2014 à l’âge de 86 ans , a été honoré de la Médaille présidentielle de la liberté en 2010 par le président Barack Obama .

 

1-La poétesse a remporté 2 Grammys

Son poème On the Pulse of Morning connaît de multiples éditions. Maya décide de faire un enregistrement de ce poème qui lui vaut d’être lauréate d’un Grammy Award en 1993 .

Elle recommence l’expérience en enregistrant plusieurs poèmes au sein d’un album Phenomenal Woman qui sera couronné par un second Grammy Award en 1995. I Know Why the Caged Bird Sings, qui s’était vendu à plus de deux millions d’exemplaires, suscite un regain d’intérêt et reste pendant 143 semaines dans la liste des meilleures ventes.